я могу Анализировать
Только вперед!
Лев Каменцев
Все записи
текст

Сектор газа

День 21 августа 1985 года стал роковым для жителей западной части Камеруна. Облако удушающего газа поднялось над доселе мирным озером Ниос и прошло над его северными берегами. В результате странного природного явления погибло более 1800 человек. Большинство из тех, кому чудом удалось уцелеть, были доставлены в больницы без сознания, с сильнейшими ожогами на теле.
Сектор газа
Мощный взрыв, раздавшийся вслед за нарастающим рокотом, стал для многих жителей деревушки Ниос (Nyos) последним, что они услышали. Бесцветное облако вырвалось из глубин озера и медленно двинулось в сторону деревни. Через несколько минут практически все были мертвы. Некоторорые задохнулись во сне, остальные пытались убежать: выскакивали из своих домов, срывали с себя одежду… Кого-то раздирал кашель, у кого-то горлом шла кровь, кто-то погибал от страшнейших ожогов по всему телу. Всего озеро Ниос погубило 1800 человек, а последней его жертвой стала маленькая девочка, спустившаяся утром после катастрофы в лощину, в которой скопился газ. «Моя жена упала с постели на пол, – рассказывал один из немногих уцелевших, – потом у нее началась кровавая рвота. Детей чем-то сильно обожгло, и они исходили криком. Жена скончалась сразу, а я подхватил ребятишек и побрел в больницу. Повсюду лежали мертвые...»

Окруженное возделанными полями, живописными скалами и зелеными холмами, озеро Ниос представляет собой необыкновенно красивое зрелище. Но все эти годы в глубине его капля за каплей накапливался смертоносный газ. Дело в том, что Ниос – это кратер когда-то действовавшего вулкана, 400 лет назад заполнившийся водой. Исследователи выяснили, что прямо под озером, на достаточно большой глубине, расположена магматическая пробка, которая остыла и спрессовалась под давлением воды. Но в недрах «закупоренного» вулкана до сих пор продолжается активность, в результате которой постоянно выделяется газ, при подъеме проникающий сквозь поры в магматической породе и растворяющийся в подземных водах. Опасная смесь копится на дне. Потревожить спящее озеро может все что угодно: сильный ветер, низкая температура, из-за которой остывшие верхние слои воды опустятся на дно, оползень, землетрясение…   

Так как вблизи озера Ниос расположено еще два десятка кратеров вулканов, заполненных водой, сразу после трагедии зона вокруг озера радиусом в 10 км была окружена воинскими частями. С этой территории эвакуировали почти 30 000 человек и пока не были убраны все зараженные трупы животных, никому не разрешили вернуться домой. 

Камерун заполнили сейсмологи, криминалисты, вулканологи, геологи и специалисты по природным катастрофам. Сразу же стало ясно, что причиной страшного происшествия стал выброс природного газа. У 548 госпитализированных и 297 жителей, которым была оказана медицинская помощь, симптомы были сходными с теми, что бывают при воздействии удушающих газов, таких, как двуокись углерода. Все госпитализированные находились без сознания, многие из них – в течение нескольких часов, что тоже указало на очень высокую концентрацию углекислого газа в воздухе. Но что вызывало остальные ужасные симптомы?

Свидетельства пострадавших позволяли предположить, что смертоносным газом оказался сероводород: они говорили, что в момент катастрофы в воздухе характерно запахло тухлыми яйцами. В высоких концентрациях дигидросульфид убивает практически мгновенно, а нейтрализовать его действие никак нельзя. С другой стороны, газовое облако явно было тяжелее воздуха: прослеживалась тенденция к накоплению газа в низинах, а деревни, расположенные на холмах, практически не пострадали. В виду этого американские врачи выдвинули гипотезу о том, что смерть большинства людей наступила в результате удушья, вызванного смесью сероводорода и углекислого газа. 

Трагедию у берегов Ниоса усугубило еще и то, что стояла безветренная погода, а рельеф местности был понижен, поэтому газ «стекал» с вулкана и душил людей. Наиболее вероятно, что 21 августа 1985 года покой озера Ниос что-то нарушило и насыщенные газом глубинные воды поднялись наверх. Дело довершил ветер, сместив холодную поверхностную воду в противоположную часть акватории, в результате чего она вытеснила «газированную» воду из глубины наверх. Эта вода, приближаясь к поверхности, стала выделять пузыри газа, чья плавучесть помогла подняться и глубинным массам, также насыщенным газом. Огромные пузыри спровоцировали появление больших волн, которые затопили низины на южном берегу озера. Природный газ и сопровождавшая его влага превратились в холодный аэрозоль, тяжелым облаком потекший по долинам, окружающим озеро. Будучи вдвое тяжелее воздуха, газ опускался все ближе к земле и убивал все живое, встречавшееся на его пути.

На сегодняшний день количество углекислого газа в озере вдвое превышает показатели 1986 года (0,4 км³ против 0,17 км³). Если катастрофа разрушит дамбу в северной части водоема, воды Ниоса затопят все близлежащие поселения, где проживают более 10 тысяч человек. При взрыве озера Монун в августе 1984 года погибли 37 местных жителей, но озеро Ниос гораздо больше и глубже, а облако газа способно распространяться по окрестностям со скоростью более 70 км/ч и быстро добираться даже до тех поселений, которые расположены на расстоянии в 20 км от берегов озера.

Но местные, кажется, совсем не боятся повторения трагедии 1986 года. Тогда 3500 человек были эвакуированы в безопасные районы, но многие вернулись в родные места, привлеченные плодородием здешней земли. К тому же, в начале 1990-х европейские исследователи выпустили в ядовитые воды тилапий, которые расплодились в огромных количествах, и местные жители не на шутку увлеклись рыбалкой. Но как бы это ни было печально, на сегодняшний день озеро Ниос накопило уже достаточно количество газа, который снова может прийти в движение под воздействием внешних факторов. 

С 2001 года проводится дегазация «озера тысяч смертей», как теперь называют его местные жители. Но несмотря на обещания специалистов полностью очистить водоем за пять лет, Ниос по-прежнему копит в своих недрах смертоносную смесь. А это значит, что катастрофа 1986 года рано или поздно обязательно повторится.

Наука

Машины и Механизмы
Всего 0 комментариев
Комментарии

Рекомендуем

Актуальное
Петросити
Поэма здоровья
Биосфера
Новиков Александр Иванович, персональный сайт
OK OK OK OK OK OK OK